Фенеки: самые маленькие из псовых

Антуан де Сент-Экзюпери загорелся идеей запечатлеть художественный образ удивительной лисички в своем знаменитейшем произведении, повстречав настоящего фенека в Сахаре в 1935 году.

Внешний вид миниатюрной лисички поразил автора.

Фенеки — в противовес всем прочим представителям рода лисиц — легко приручаются.

фенек, фенеки, самые маленькие из псовых, самые маленькие представители псовых. самые маленькие представители семейства псовых, фенеки это
Фото 1. Мордочка фенека выглядывает из норки

Об этом автор также написал на страницах «Маленького принца».

Что касается внешности, то у фенека она замечательная, хотя и своеобразная.

Размером фенек меньше кошки (высота в холке 18-22 см, длина тела — 30-40 см, вес до 1,5 кг), а длинный, до З0 см, пушистый хвостик заканчивается не белым кончиком, а черным.

фенек, фенеки, самые маленькие из псовых, самые маленькие представители псовых. самые маленькие представители семейства псовых, фенеки это
Фото 2. Смельчак вышел прогуляться

Рыжевато-кремовая шубка очень нежная, густая и мягкая.

Живёт фенек (лат. Vulpes zerda) в пустынях.

Ареал обитания захватывает всю северную Африку, включая Мавританию, Нигер, Мали, Судан и Чад. Встречаются они и в Египте.

Самая многочисленная популяция обитает в центральной Сахаре.

Фенек — самый маленький вид псовых в мире

Имя свое он получил от арабского fanak, что значит «лиса».

Вообще арабы относятся к зверьку с большой любовью.

Особенно почитают фенека алжирцы, причем до такой степени, что сделали его своим национальным животным и разместили изображение лисички на монете в четверть динара.

Даже их сборная по футболу носит прозвище «Les Fennecs».

При весьма «скромных» размерах, у зверька очень длинные уши.

Именно эту особенность и подчеркнул в своем произведении Антуан де Сент-Экзюпери.

фенек, фенеки, самые маленькие из псовых, самые маленькие представители псовых. самые маленькие представители семейства псовых, фенеки это
Фото 3. Классический взгляд фенека

У отдельных особей длина уха может превышать 15 см.

Поскольку, как и у других лисиц, у фенеков нет потовых желез, то такие длинные уши нужны ему для охлаждения организма в жару.

Уши пронизаны большим количеством кровеносных сосудов, расположенных близко к коже, что способствует выведению из организма излишков тепла.

Такие «локаторы» позволяют ему слышать звуки под слоем песка и по малейшему шороху узнавать о передвижении своей добычи.

Фенеки практически всеядны.

Их основная пища — насекомые, мелкие позвоночные (рептилии, мелкие птички и млекопитающие).

Части растений — корни, плоды, клубни — также важная часть рациона фенека.

Именно за счет этих кормов обеспечивается практически 100 % необходимой им влаги.

Не гнушаются фенеки и падали.

фенек, фенеки, самые маленькие из псовых, самые маленькие представители псовых. самые маленькие представители семейства псовых, фенеки это
Фото 4. Изображение фенека на алжирской монете (четверть динара)

Лисички с удовольствием едят и яйца птиц, в том числе и страусиные.

В черепе фенеков отсутствует бороздка, к которой должны крепиться височные мышцы, из-за чего они не могут похвастаться сильными челюстями.

И разгрызть твердую скорлупу страусиного яйца малышу не под силу.

Не удастся ему разбить яйцо и когтями, так как подошвы лапок фенека покрыты мягкой шерстью.

Но на то он и лисица, чтобы найти выход!

Яйцо фенек подкатывает к камню, попеременно толкая то одной, то другой папкой.

Когда до камня остается немногим более полуметра, он делает быстрый скачок вперед, увлекая лапками яйцо.

Твердая скорлупа ударяется о еще более твердый камень и раскалывается.

Малышу остается только полакомиться вкусной сердцевиной…

Встреча в пустыне

Мы познакомились с этими милыми зверьками в Марокко, долго издали наблюдали за парой фенеков.

Но «мыльница» не позволяла сделать хорошие снимки на большом расстоянии, и нам пришлось подойти к ним поближе.

Сначала лисички подпустили нас очень близко, но, когда стали слишком назойливо махать фотоаппаратом, поспешили (кто знает, что нужно незнакомцам) скрыться в норку.

Мы притаилась и через несколько минут самец (он был крупнее) высунул голову.

Заприметив нас, зверек недовольно заворчал и стал визгливо потявкивать.

Вылезать из норы он явно не собирался, но и прятаться, видимо, тоже.

фенек, фенеки, самые маленькие из псовых, самые маленькие представители псовых. самые маленькие представители семейства псовых, фенеки это
Фото 5. Настороженный красавец

Вскоре из соседнего отнорка показалась мордочка его подруги.

Снова отошли подальше и спрятались.

Минут через 15, или немного больше, фенеки вылезли и продолжили игры (а может поиск корма).

И мы снова имели удовольствие наблюдать их подскакивания и прыжки.

фенек, фенеки, самые маленькие из псовых, самые маленькие представители псовых. самые маленькие представители семейства псовых, фенеки это
Фото 6. В предвкушении охоты

Подвижность и прыгучесть — еще одна особенность фенеков.

Несмотря на маленький рост, они могут прыгать до 70 сантиметров в высоту и более чем на метр вперед.

Живут фенеки постоянными парами, иногда семейными группами, на «своей», четко определенной территории.

Хотя точное число фенеков, обитающих на планете, не известно, считается, что до «грани вымирания» ему далеко.

Чудесный мех фенеков притягивает к ним внимание охотников.

Немало ловят и продают фенеков в качестве домашних животных, они легко приручаются и живут в неволе.